Facebook高管3年前就提出“元宇宙”详细计划:当时想单打独斗

haixia002 阅读:1475 2021-11-01 10:03:05 评论:0

  北京时间10月31日下午消息,据报道,“元宇宙”(Metaverse)一词最近才变得异常火热,原因是Facebook要投入巨资打造这个虚拟世界,甚至还将公司名称更改为“Meta”。但事实上,Facebook高管早在3年前就提出了“元宇宙”的详细计划。

  早在2018年6月,Facebook旗下虚拟现实(VR)厂商Oculus的高管詹森·鲁宾(Jason Rubin)就曾给Facebook董事会成员马克·安德森(Marc Andreessen)发了一封电子邮件,而邮件的主题就是“The Metaverse”(元宇宙)。

  这封邮件附上了一份50页的幻灯片文件,这些文件概述了构建虚拟世界的战略。其中第一张幻灯片写道:“我们认为,打破消费者对VR漠不关心的正确方式,是提供他们所期望和想要的媒介:THE METAVERSE(元宇宙)。”

  显然,三年前的这份文件,为Meta公司(前Facebook)的未来雄心奠定了基础。本周四,Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)进行了长达一个小时的演讲,最终宣布了新公司的新名称“Meta”。这次演讲旨在描绘一个与我们现在生活的世界截然不同的世界,即“元宇宙”。而此时,正值Facebook面临着源源不断的负面新闻,这些负面新闻与其社交媒体产品令人上瘾的本质息息相关。

  扎克伯格在演讲中称,该Meta将“元宇宙”视为技术的下一个前沿,人们将在那里生活、工作和娱乐,但这需要5年至10年的时间才能成为主流。而就在此次演讲的几天前,Facebook(当时尚未更名)在发布第三季度财报时表示,从第四季度开始,公司将以两项业务的形式报告财务业绩,即核心的Family of Apps和Facebook Reality Labs硬件部门,后者负责VR和AR(增强现实)工作。

  当然,2018年发给安德森的这份文件,现在看起来像是历史的初稿。它设想用户在虚拟广告的数字宇宙中遨游,其中充满了人们购买的虚拟商品。会有虚拟的人结婚,同时尽可能少地花时间在所谓的“肉身宇宙”(即现实世界)中。在这份文件中,鲁宾用了12次“震撼和敬畏”来描述这种体验。

  除了发给安德森,这份文件还发送给了Facebook硬件部门负责人安德鲁·博斯沃思(Andrew Boz Bosworth,已晋升为CTO,明年上任),以Facebook司负责虚拟现实(VR)业务的副总裁雨果·巴拉(Hugo Barra)。对于这份文件,鲁宾在当时时间周五的一次采访中已给予证实。

  鲁宾在这份文件第一部分的一个标题中写道:“‘元宇宙’可能是我们要输掉的领域。”(见后文,如果不率先行动,将沦落为追随者)。他接着说,Facebook已开始考虑“元宇宙”的概念,将其作为吸引大众的一种方式,因为VR当时并没有受到广泛欢迎。

  Facebook在2014年以20亿美元收购了Oculus。根据这份文件,截至2018年6月,Oculus的VR头盔已经积累了25万名月活跃玩家。但鲁宾写道:“尽管在VR内容上投入了数亿美元,但这些设备并没有受到‘非铁杆游戏玩家’的欢迎,普通消费者都在等待VR完全成熟的那一天。”

  鲁宾还称:“我们认为,真正成熟后那就是‘元宇宙’。只有如此盛大的发布(元宇宙),才能引起VR怀疑者和潜在用户的注意。”

  如今,鲁宾在Meta公司的职位是“元宇宙”内容副总裁。他日前在接受媒体采访时称,他的这篇文章获得了相当广泛的阅读,但这并不是唯一引起关注的文章。

  他在周五的采访中表示:“当时很多人都有‘元宇宙’的愿景,各种文件阐述着各种不同的观点。我想把我的想法推广开来,这就是我们在Facebook创造东西的方式。我的文章中有许多想法,很多人感到兴奋,我希望其中有些有用的东西。”

  Facebook必须率先行动

  鲁宾在文章中预测,该项目(元宇宙)可能会在四年内建成,而Facebook可能会单独行动。但现在他意识到,这将需要更多的时间,而Meta也将不得不与其他众多公司合作,而不是拥有和控制整个系统。

  他说:“这也是我们思维发展的另一种方式。我们必须与其他人合作,我们必须分许多步骤来建造它,因为这将需要很长时间。”鲁宾称,当时写这份文件时,他不确定Facebook会有(投入)多少时间。他只知道,重要的是全力以赴,在竞争中脱颖而出。

  鲁宾正在文章中写道:“第一个真正赢得关注的‘元宇宙’,很可能是最后一个。我们必须先行动起来,把它做大,否则我们就有可能成为那些追随者中的一员。”

  他写道,Facebook有可能有效地将谷歌、苹果、索尼、HTC和Valve等竞争对手排除在VR市场之外。索尼专注于PlayStation 5,HTC对其潜在的硬件合作伙伴感到不满,Facebook的投资超过了Steam的发行商Valve,而谷歌和苹果还没有真正进入VR市场。

  但当时,鲁宾并也不热衷于合作。该文件称,与其他潜在竞争对手密切合作是没有意义的,因为Facebook应该是所有用户都去寻找虚拟体验的地方。鲁宾写道:“我们在打造‘元宇宙’时,不能抱有这样的计划:帮助其他平台积累和留住消费者。相反,应该阻止他们以一种有意义的方式涉足VR业务。”

  鲁宾在周五的采访中强调,如今公司已经放弃了这种方式,计划是让‘元宇宙’能够互操作和开放,而不是“局限于一家公司”。

  Meta的一位发言人在一份电子邮件声明中表示,自2018年以来,技术一直在发展,当时的重点主要是VR。而Meta称,该公司一直认为,该领域会有来自微软、谷歌、苹果、索尼、Roblox和许多其他公司的竞争。

  这位发言人还称:“有一点一直很清楚:投资并打造消费者想要的产品是成功的关键;我们不能单独建造‘元宇宙’;与开发者、创作者和专家的合作将是至关重要的。”

  普里娅在“元宇宙”中结婚了

  在这份文件的其中一个部分,鲁宾概述了一个场景,场景中有一个叫“普里娅”(Priya)的虚构用户,她访问了“元宇宙”。普里娅进入了一个虚拟城市,里面有保龄球馆、商店、剧院和一个Facebook展馆,被描述为“最大的建筑,几乎像教堂一样占据了广场的主导地位。”

  在这里,普里娅可以与其他人互动,并使用‘元宇宙’货币来支付她的新发型(化身)。后来,普里娅遇到了另一个用户,他看起来像一个绿色的食人魔。最终,他们结婚了。

  鲁宾写道:“就像在现实世界一样,普里娅在‘元宇宙’中工作、吃饭、社交和睡觉。她的娱乐时间越来越多地在虚拟环境中度过,还要这得益于Netflix、Facebook、Instagram和其他‘元宇宙’元素的整合。”

  鲁宾还称,在进入这个假设的‘元宇宙’十年后,Faceboopk的‘元宇宙’硬件销量将达到1亿台,其中50%是Oculus品牌或授权产品,其余的来自其他硬件制造商。

  在20年内,人们在‘元宇宙’中花费的时间,可能会与“90年代的电视和最近几年的Facebook”相匹敌。鲁宾写道,对Facebook而言,最重要的是,“扣除开发者支出后,每年的净收入是数十亿美元。”这将来自虚拟的房地产、帽子和武器等产品的销售。

  当然,广告也将带来收入,而这是Facebook最了解的市场。鲁宾在文章中设想了可口可乐为展馆的黄金位置买单,福特为其虚拟汽车(在‘元宇宙’中使用)买单,或者宝洁(Procter & Gamble)在数字广告牌上推广其品牌。古驰(Gucci )也可以开一家虚拟商店,而康卡斯特(Comcast)将支付一个巨大的广告牌,上面写着“康卡斯特:提升‘元宇宙’速度!”

  鲁宾还写道:“如果‘元宇宙’是人们花费时间的地方,那么它就是实体经济想要的地方。而我们的目标就是要把‘元宇宙’带到这个阶段。”如果发展到这种“沉浸”程度,鲁宾预计,1亿“元宇宙”用户带来的收入,可能比现实世界中10亿用户带来的收入还要多。

  鲁宾在文件中写道:“我每天可能多次登录Facebook,但我会住在‘元宇宙’,在那里工作。可能更喜欢在‘元宇宙’中度日,而不是现实世界中。”

  鲁宾还称,要想成功,‘元宇宙’界必须让人“毛骨悚然”。也就是说,它必须是如此雄心勃勃,如此大胆,如此充满数千小时的游戏玩法,如此改变生活,以至于Facebook的工程师们对他们可能面临的问题感到恐惧。

  他说:“对于我们开始建造的‘元宇宙’,如果交付后不会吓跑我们,那它就不是我们要建造的‘元宇宙’,也不是客户想要的。因此,也就是毫无意义的。”

  鲁宾写道,建立所有这些,并接触到必要的客户群体,需要的不仅仅是内部资源。他建议,Facebook需要一个拥有100多人团队的游戏工作室,以创建一款大型多人在线游戏。

  鲁宾写道:“有一件事是绝对清楚的:Facebook内部没有一个团队具有这样的凝聚力和经验,能够推出大型的、具有技术挑战性的、令人敬畏的游戏/互动产品,以构建‘元宇宙’。为此,我们将需要进行收购。”

  鲁宾将Insomniac Games和Gearbox Software列为潜在收购目标。而像暴雪(Blizzard)和Rockstar这样的工作室,由于规模太大,利润丰厚,也专注于自己的游戏世界,不适合被收购。

  最终,鲁宾推荐了《孤独的回声》(Lone Echo)的开发商Ready at Dawn。2020年6月,Facebook收购了Ready at Dawn。

  10年太长,扎克伯格等不及了

  鲁宾认为,除了“元宇宙”技术成就外,产品的发布将是至关重要的,需要能够“制造震撼和敬畏”。因此,如果还没有准备好,扎克伯格应该避免在会议上带着幻灯片走上讲台,上写着“欢迎来到‘元宇宙’。

  鲁宾写道:“如果我们在发布会上把我们路线图的每一步都公开,那么竞争将永远落后一步。我们不要那样做,让我们继续耐心等待,直到有个名副其实的‘元宇宙’到来。”

  然而,扎克伯格似乎没有完全听从鲁宾的建议。他在周四的演讲中很大胆,但他描绘的远景还远远没有准备好供消费者体验。在演讲中,扎克伯乐展示了该公司希望开发的软件。对于正在打造的“元宇宙”,扎克伯格承认,这项技术还有很长的路要走,可能还需要十年的时间。

  对于选择在此时召开‘元宇宙’发布会,一些人认为,Facebook当前需要改变话锋,以分散公众注意力。最近一个多月,由于“吹哨人”弗朗西斯·豪根(Frances Haugen)向媒体泄露了大量Facebook内部文件,揭露了公司的种种罪行后,Facebook再次成为众矢之的。

  而鲁宾则给出了不同的解释。他说,Facebook现在意识到,为了实现公司艰巨的使命,需要带着其他人一起“去兜风”,告别“有围墙的花园”(即封闭)。他在采访中称:“这是一段漫长的旅程,我们将与许多不同的公司合作。这不可能长期隐瞒下去。”

  https://finance.sina.com.cn/tech/2021-10-31/doc-iktzscyy2813715.shtml?cre=tianyi&mod=pctech&loc=13&r=0&rfunc=93&tj=cxvertical_pc_tech&tr=12


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